Alan Nicholls, neprijateljski vratar koji je trebao igrati za Englesku, ali je umro previše mlad

Prošetali smo do kuhinje gdje se nalazi stotnik napisanog novinama na stolu, uokvireni članak na zidu – “Nicholls je bio prolazna zvijezda koja je sjajno zasjala na Argyleu”, a žuta i zelena Plymouthova košulja visjela s vrata. Facebook Twitter Pinterest Alan Nicholls s Peterom Shiltonom, njegovim upraviteljem u Plymouthu. Fotografija: Western Morning News

Majica, koja ima “Nicholls” na leđima i, poignantly, broj 20 ispod, bio mu je predstavljen na godišnjem golf turniru u Shropshire, gdje igraju za trofej u ime njegova sina.Prvi put će se nositi u subotu, kada će Nicholls, zajedno s grupom bliskih prijatelja, odraditi 420-milje vožnje od svog doma u Walsallu kako bi gledao Plymouthov domaćina Exetera u derbi koji se održava četiri dana prije 20. kolovoza Nicholls je imao 22 godine kada je ubijen kao jahanje putnika na motociklu, na A1 pored Peterborougha, samo nekoliko sati nakon što je igrao za Stalybridge Keltske i samo nekoliko minuta nakon što je stigao na bicikl.Matthew Lindsey, 25-godišnji motociklist, također je umro u nesreći koja je uništila živote obje obitelji do te mjere da čak i sada, gotovo dva desetljeća, sve se osjeća sirovo. “Alan sam uvijek rekao Alanu:” Što god da radite, molim vas, ne idite na motocikl “,” kaže otac Nicholls. Scott Lindsey, Matthewov brat, kao i Nichollsov domaćin i prijatelj, bio je istodobno putujući na Scunthorpe u automobilu za noćnu večer – Nicholls je u početku putovao s njim – i to je drsko da čuje njegov živo i traumatski prikaz subotnje večeri koja se od smijeha i šala jedne minute da identificira dva tijela u mrtvačnica je nekoliko sati kasnije. Nicholls je bio tragičan kraj živopisnog i kaotičnog života, a unutar nje nogometna karijera koja je toliko obećavala, ali implodirala je gotovo jednako brzo kao što je spektakularno skinula [Nicholls je od 1993. godine igrao za neigrački Cheltenham Town u ligi Beazer Homes League, a pored Sol Campbella, Jamieja Redknappa i Robbieja Fowlera, 1994. godine njegova je zemlja napustila Plymouth 1995. godine nakon što je jedan prevelik incident na terenu. Tri mjeseca kasnije pokopan je u svojoj Engleskoj košulji. Pokušavajući sastaviti kompliciranu slagalicu koja je bila Nichollsov život, otkriva nevjerojatnu, i naposljetku, očajnički tužnu priču koja je u velikoj mjeri prošla izvan Plymoutha, gdje priče Nichollsovog noćnog postojanja – pripremio se za debitantski reprezentativac protiv Birminghama Citya odlazivši se na grad do ranih sati – preciznost i ekscentrično ponašanje na i izvan igrališta su stvari legende [Bio je s Plymouthom samo dvije godine, čineći 79 nastupa za klub, ali za bolje ili lošije ostavio neizbrisiv trag na svakome tko je prešao svoj put , “Alan je bio poput tornada, došao je s jedne strane, izašao je još jedan, bio je kaos između te prije nego što si znao da je sve završeno”, kaže Mark Patterson, koji je igrao zajedno s Nichollsom za Plymouth i pokušao, da ga vodi na pravi put. “Nitko nikad neće znati što je Alan mogao učiniti u svojoj karijeri. Ali, s obzirom na sposobnost, već bi trebao biti milijunaš.Bio je pakao od talenta. “

U dodiru ispod 6ft, Nicholls je bio relativno mali za vratara, ali nedostatak visine nikada nije osjećao kao problem zbog svoje prirodne sposobnosti i razine self- povjerenje koje se očitovalo samo u svemu što je učinio, bez obzira na to je li zaokupljen iskusnim braniteljima, izbacujući iz kutije ili dolazeći za križeve u stilu koji nikada neće naći u priručniku za treniranje. “Nekad je s vremena na vrijeme htio uhvatiti stvari”, kaže Patterson. “Bio je gotovo arogantan, jer je bio tako dobar. Uvijek se sjećam kako ga je otac promatrao i rekao: “On je mladi Shilton”. Nije bio sam mislio to – i bio je bivši vratar Engleske koji je pokazao više vjere u Nicholls nego bilo tko drugi.Osim što ga je pljunuo od nesigurnog nogometa i pružio mu platformu za osvjetljavanje u Plymouthovom timu koji je ušao u neposrednoj blizini osvajanja promocije na drugu razinu 1994. godine, Shilton je osobno preporučio Nichollsa za poziv pod-21. Premda je talentirana Engleska pobjeda na turniru iz 1994. godine u Toulonu, samo Nicholls ‘jedina nagrada za Nichollsa u izvanrednoj probojnoj sezoni u profesionalnom nogometu, Shilton će se požaliti. nastup je došao u porazu 3-0 protiv Francuske.Iako je Shilton bio iznenađen kada je naučio da je Nicholls slabo nastupao – zamijenjen je nakon 78 minuta i krivac u jednom ili onom smjeru za sva tri cilja – mnogo je razočaravajuće bio telefonski poziv koji je dobio od Dave Sextona, kada su se igrači vratili kući. “Dave je rekao:” Slušaj, Peter, morao sam vas nazvati, jer Alan nije bio jako pametan tamo. “Facebook Twitter Pinterest Alan Nicholls, ponovno s Shiltonom u Plymouthu Argyleu. Shilton kaže da je pokušao biti ‘otac’ figura vrataru.Fotografija: Zapadna jutarnja vijest

Shilton, koji je visoko razmišljao o Nichollsu i priznao da mu je pokušao biti “otacom” kod kuće, bio je neugodno Sextonovom pozivom i sada odražava na Toulonu kao ” prekretnica “u onom što je dosad bila iznimno obećavajuća karijera za njegovog štićenika do tada.” Po prvi puta osjetio sam da me Alan pustio “, kaže Shilton. “Sjećam se kako je Alan ušao u moj ured i sjeo ga prije nego što je otišao. Rekao sam: “Imate veliku priliku sada da se stvarno stavite na kartu. Učinili ste iznimno dobro jer ste nam se pridružili, pa idite tamo, samo držite nos čistima i ako imate priliku, uzmite je. “Ali on nije prihvatio. A to je Alan, nažalost. Činilo se da nije imao sposobnost podnijeti takve stvari.Iz nekog je razloga imao gumb za samouništenje i to je bio početak kada je otišao s Under 21s. Vjerojatno je malo previše prerano. Mislim da se Alan vratio na svoje stare puteve, budući da je bio oholičan i Jack momak, a vjerojatno je izgubio koncentraciju i stav. I, moraš reći, to je vjerojatno bila Alanova ahilova peta. “Jedna od priča koja se kasnije pojavila bila je činjenica da je Nicholls igrao svoje suigrače iz Engleske u hotelskoj sobi prikazujući od njegove zabave, koja je istodobno uključivala pušenje u paketu s punim cigaretama, kada je Sexton ušao u zabavu. Nicholls, tako da priča ide, stajala je leđima na vrata i uronila u oblaku dima, ne zaboravljajući prisutnost upravitelja sve dok se smiješak ne zaustavi.Slijedećeg jutra slijedili su javni preljev. Osim toga, bilo je i izvještaja o smrti nad neplaćenim hotelskim računom i navodno se dogodio incident koji uključuje taksi nakon jedne od utakmica, iako je Nicholls rekao svojem otac da je tom prigodom nepravedno optužen. “Alan mi je govorio, je li to istina ili nije, taksi je bio uništen i pokušali ga gurnuti na njega”, kaže on. “Ne sjećam se tko su ostala trojica u taksiju, ali Alan to nije svidjelo.” Iako Sexton i njegovo osoblje žele vidjeti leđa Nichollsa i njegovih gluposti, nekoliko je igrači koji su u to vrijeme bili u Toulonu toplo govore svojeg bivšeg suigrača.Darren Eadie, bivši Norwich i Leicesterov branilac, oslikava sliku sretnog sretnog lika čiji su pokloni pomogli stvoriti prijateljstvo koje je dovelo Englesku na uspjeh. “Alan je bio šaljivac u učionici, ali mislim da je to bio njegov način prilagodbe, jer je to bio golem uspjeh za njega da uđe u momčad na prvom mjestu”, kaže Eadie. “I, sa gledateljeva gledatelja, trebate nekoga ovakvim kad ste u blizini, gotovo poput Gazza, koji će malo savijati pravila.Bio je malo magarca, ali muškarci su to voljeli. “

Trevor Sinclair, koji je bio jedan od nekoliko igrača u toj momčadi ispod 21 koji je postao punopravni, osjećao je na isti način. “Alan sam samo poznavao samo kratko vrijeme, ali bilo mi je zadovoljstvo i kad sam saznala za njegovu smrt, izgubila sam se od takvog talenta”, kaže on. “Alan je cijelo vrijeme bio veliki lik u garderobi, zabavama i igrama, a nije mu bilo važno što se i ljudi smiju.” Sjećam se jednog dana da je netko sakrio trenera i on imao je samo jedan par s njim, stoga je stigao u igru ​​u jednoj cipeli s Engleskom trenirkom. Drugi put smo ušli u Toulon i zaboravio je svoj novčanik, a mi smo gladovali.Budući da nije imao vlastiti novac, sjećam se se, Jamie i Sol rekli su: “U redu, kupit ćemo ti pizzu, ali ako to učinimo, moraš je jesti za određeno vrijeme.” Mislim da je on stigla je do posljednjih nekoliko kriški i bila je gotovo bolesna. I, neka je to pravo ovdje, osvojili smo ovaj turnir pa sve ove šale i sve to messing o dodao da timski duh i zajedništvo, kao i da imaju pristojne sposobnosti. “

Nicholls je showman u svakom osjećaj.S Plymouthom je okrenuo pozornicu na pozornicu i često bi se uključio u zabludu sa navijačima dok se igra događala, što samo pojačava njegovu reputaciju. “Njegova zabavna igra, koju se uvijek sjećam, okrenula se gomilima i zijevala kad je netko pogodio metu i preplovio”, kaže otac, odmahujući glavom i smiješeći se. Iako su Nichollovi ‘ vratarev talent bio je očigledan od mlade dobi, pa je također bio propust u svom karakteru, što je značilo da su ga slijedile kontroverze. Nakon što je privukao zanimanje svih vrhunskih klubova u Midlandsu kao školarac – rođen je u Sutton Coldfieldu – Nicholls se pridružio Wolverhamptonu Wanderersu kao učenik iz škole, ali je otpustio u svojoj prvoj godini.Facebook Twitter Pinterest Trevor Sinclair u akciji za Englesku Under 21s 1994. godine na turniru Toulon gdje je također igrao Alan Nicholls za momčad. Fotografija: Tony Marshall / Empics Sport

“Dodijeljena [besplatna] ulaznica, on je počeo prodavati ih s drugim igračima tamo, kako bi zaradio dodatni novac”, kaže otac Nicholls. “Otkriveni su i otpali sve od njih. Nichollovi su potpisali za Cradley Town u diviziji Divizija Divizije West Midlands, koji je ujedno i osvojio drugu, ali Alanu su zadržali registraciju, što je značilo da ne može igrati nogomet prvog tima za bilo koji klub lige. “

koja je bila na putu niz non-league ljestve, i nije dugo prije nego što je Torquay došao za njega.Dogovor je dogovoren s Cradleyom, ali potez je srušio jer su Wolves željeli 5,000 funti, kao i 50% popusta na prodaju.

Nicholls je bio uspješno zarobljen u neigrađem nogometu, ali je dobio potez koji mu je dao platformu za povratak na profesionalnu utakmicu kada se potpisao za Cheltenham Town. Steve Daniels, Cradleyov menadžer u to vrijeme, prisjeća se pozvane da se uputi na sastanak klubskog odbora. “Pitali su me zašto bi trebali potpisati Alana Nichollsa”, kaže Daniels. “Rekao sam:” Zato što će igrati za Englesku. “A nisam mislio na Under 21s.” Početkom 1992. Lindsay Parsons preuzeo je Cheltenhamova menadžera i do kraja sljedećih sezonu je posudio Nichollsu svoj klub automobil da putuje natrag i naprijed u Plymouth na suđenju.Parsons, koji će i dalje postati Stokeov glavni izviđač pod Tonyom Pulisom, opisuje Nichollsa kao “jednokratnu” i priznaje da ga je nekoć krivio za sve i sve što je pošlo po krivu. Ali imao je i mekano mjesto za njega i prepoznao je njegov golemi potencijal. “Mnogo mi se sviđao Nico”, kaže Parsons. “Bio bi igrač Premier lige, bez sumnje. Bio je hrabar kao išta, imao je lijepu lijevu nogu, nekoć je ispuštao loptu iz kaznenog dijela gotovo na polovicu linije i mislili biste da će netko od ovih dana biti uhvaćen.Shilton je čuo da Nicholls “može biti dječak i volio noćnu večer”, ali je znao da ima talent za njegovo vođenje karata, au kolovozu 1993. Plymouth je platio Cheltenham je početni £ 5.000 i Wolvesu sličnu sumu da bi ga napokon oslobodio od registracije u Molineuxu. S Rayom Newlandom No1 i Shilton završavali su na 1.000 nastupa, Nicholls je bio u nizu u Plymouthu, ali sve se promijenilo tri tjedna nakon njegova dolaska kada je dobio drugu utrku veze Ligu prvaka u Birminghamu.Nicholls je bio tako impozantan u 2-0 pobjedi da je bilo nemoguće da ga Shilton napusti.

Uz jedan od najvećih portfelja Engleske kao njegov mentor, Nicholls je procvjetao i nije bilo dugo prije nego što mu je ponudio Plymouth novi ugovor usred interesa za Newcastle United nakon brojnih izvrsnih nastupa. “Alan bi mogao spasiti tu stvar”, kaže Shilton. “On nije bio najviši čuvar, ali je s njom postigao agilnost, povjerenje i hrabrost. Nije učinio mnogo pogrešaka i imao je igara na kojima je mogao osvojiti bodove. “Facebook Twitter Pinterest Alan Nicholls u cilju Cheltenham Towna, drugog kluba koji nije bio liga, igrao je nakon što je Wolves otkazao zbog disciplinskih razloga.Fotografija: Barry Coombs / Empics Sport

Sve dok je Nicholls uživao izvan igrališta ili, posudio Pattersonov opis, “životni život na 100 km / h”. Podigao je gotovo onoliko prebrzu novčanicu od čistih plahti, a Plymouthovi noćni klubovi počeli su postati njegov drugi dom. Sve je bilo brzo i bijesno i nije bilo vremena za odmor. “Alan je bio jako lijep dječak, ali nije bio takav tip koji bi htio doručak, ručak i večeru i biti u krevetu rano ujutro večer “, kaže Chris Twiddy, koji je igrao pored Nichollsa u Plymouthu i također s njim dijelio kuću. “Bio je nemiran, nije imao sposobnost da se lakši, volio je biti oko ljudi, bio je pravi društveni dječak.Ne kažem da je svake noći bio na gradiću, ali Alan nije bio tamo ako smo gledali Match of the Day ili nogometnu utakmicu na TV-u. “

U knjizi Paul Roberts knjige Peter Shilton Gotovo muškarci, nekoliko igrača iz Plymoutha kažu da se Nicholls previše udaljavao i da je menadžer trebao silaziti na njega. Shilton, međutim, odbacuje tu kritiku. “Nikada se nisam osjećao kao da bih previše volio s njim nositi veliki štap”, kaže on. “Nekako sam želio biti nešto poput likom oca, nikada nisam želio biti jako teško za njega, samo sam imao teoriju da to nije pravi posao.I osjećao sam se hoće li to uspjeti, nije imao nikoga da bolje pogleda i poštuje. “

Zanimljivo je da otac Nicholls kaže da je Shilton jedina osoba koja bi ikad mogla dobiti njegov sina slušati i korak natrag u red. Ipak, čak i kod Shiltona bilo je trenutaka kada su Nichollovi gurnuli granice. Njegov se otac zalazi u sjećanje na nešto što se dogodilo nakon utakmice u Port Valeu. “Svi čekaju da Shilts dođe i čuo sam Alan, pored trenera, vikao:” Hajde, masno! “Pomislio sam:” Ne možete razgovarati s tim upraviteljem. “Nitko drugi neće imati pobjegla je s njom. “Peter Shilton | Mali razgovor Više

Iako je Nicholls bio glasan i, u mnogim ljudima, arogantan, Patterson sumnja da je to uglavnom “prednja strana”.Jedan-na-jedan Nicholls mogao bi naići na sasvim drukčiji način, kao što ukazuje kratka napomena u očevu spomeniku. Majka priča o tome kako se približila Nichollsu kad ga je vidjela na štandu u rezervnoj igri kako bi upitala može li potpisati rođendansku čestitku za svoje jedanaestogodišnje dijete. Nichollovi su se ponudili da cijelu ekipu Plymouth potpišu i kaže da će ga poslati. Umjesto toga, on je odvezao se u Tavistock i pojavio se na njihovim ulaznim vratima. Nichollsova popularnost u Plymouthu cijelo je vrijeme rasla, a za većinu kampanje 1993-1994 bio je divan na terenu, pa mnogo da je gotovo prebacio ploču na večeru na kraju sezone u klubu.Ipak, nije bio u svom najboljem izdanju u polufinalnom 3-1 pobjedi protiv Burnleya koji je završio Plymouthovu nagradu za promociju i dva tjedna kasnije probudio se u neprasivom naslovu u nacionalnom tisku nakon što je onaj prljavi debitant Under-21 protiv Francuske.

“Sjećam se igre”, kaže Sinclair. “I sjećam se jednog od ciljeva; to je bio spekulativni napor i nije se dobro nosio s njom. Mislim da je to bilo živce. Gotovo svi ostali su bili u ekipi Premier lige i Alan je bio s klubom koji je zapravo bio klub lige One. Sjećam se da je Alan jako uzimao.Sjećam se i da su radovi bili posve bespomoćni sljedećeg dana – to je bilo poput: ‘Nicholls Nightmare’, a ja sam se osjećala za njega. “

Zbog ozljede koljena, kao i nekoliko suspenzija, Nicholls Sljedeće je sezone nastupilo 26 ligaških nastupa za Plymouth, a klub je imao sve veći osjećaj da je njegov hedonistički stil života počeo nadoknaditi s vremenom kada je Shilton otišao u siječnju 1995. “Alan se nekoliko puta pojavio na treningu i poslao je kući jer je bio na piću “, kaže Patterson. “I znao sam točno kamo će ići – uvijek bi bio kod mene. Jednom je pomagao s pozadinom. Ali znao je da će mu moja supruga reći ravno, a znao je da me i on odriče. Rekao bih mu: ‘Gubite svoj talent.’ “

Ipak penny nikad nije pao.Nicholls je već poslao dva pisma od kluba koji su mu upozorili na njegovo ponašanje – bio je novčanom kaznom od 150 funti sudaca nakon incidenta u noćnom klubu u Torquayu prošlog ljeta – kada je u kolovozu uhićen zbog vožnje pod utjecajem sudara taksi.Neil Warnock je po tom pitanju preuzeo odgovornost, a menadžer i predsjednik, Dan McCauley, odlučili su smanjiti Nichollove i raskinuti ugovor. “Mogao bi imati svijet na ovim nogama, ali nije čak ni dobio noge na tlu”, rekao je McCauley za Evening Heraldu. Nichollsov otac je prvi koji je priznao da je njegov sin ” bez anđela i ušao u neke ogrebotine “, no često se pita hoće li se stvari na Plymouthu razlikovati ako Shilton ostane kao menadžer ili ako se njegov sin ne razbije sa svojom djevojkom Lisom s kojom je imao mladu kći. “Ono što je običavao ustati, poznavajući Alana, nije me iznenadio”, kaže on. “Bez obzira je li se svidjelo sa svime, ne znam. Razdvajanje s Lizom…nisam to da ću na jednu Lisinu kriviti za jednu minutu.Ono što se dogodilo bilo je Alanova krivnja. “Desperate za drugu priliku, Nicholls se okrenuo Parsonsu, koji ga je vodio u Cheltenhamu i 1995. radio za Pulis u Gillinghamu. Nicholls se sudi u Priestfieldu i završi potpisivanjem jednogodišnjeg ugovora koji je istekao dan nakon što je bio njegov jedini prvak u ekipi, što je bilo 2-2 protiv Hereford Uniteda u Auto Windscreens Shieldu. Nakon nekoliko okrutnih trikova sudbine pokazalo se kao njegova posljednja igra u profesionalnom nogometu. Petkom poslijepodneva nekoliko tjedana kasnije Nicholls je pitao bi li bio spreman pomoći Stalybridgeu, koji je trebao vratar za svoju konferencijsku igru ​​u Doveru sljedećeg dana dok su redoviti No1 suspendirani.Scott Lindsey, koji je živio s Nichollsom i nedavno je potpisao za Dover, prisjeća se dvoje od njih, smijući se mislima da se igraju jedni protiv drugih. Sve od tog trenutka spaljuje se u Scottovo sjećanje, sve do količinu goriva koje je njegov brat stavio u svoj motocikl neposredno prije nego što je stradala tragedija. U petak navečer, Scott je ostavio Nichollsa u hotelu Tollgate u Gravesendu, gdje je Stalybridge boravio, a sljedećeg jutra se sjeća kako je čuo zvuk motocikala izvan svoje kuće u Gillinghamu. Facebook Twitter Pinterest Scott Lindsey, čiji je brat Matthew bio ubijen kod Alana Nichollsa u nesreći motocikla, u mjestu Swindon, gdje radi kao trener mladeži.Fotografija: Graham Turner za čuvara

Keith, njegov otac, putovao je svugdje kako bi ga vidio, ali taj vikend je imao problema s njegovim automobilom. Matthew, Scottov stariji brat, koji nikada nije išao u nogomet, ponudio je da se njegov otac od Scunthorpea do Dovera na leđima Yamaha. “Bilo je to divizije, jedan od najbržih cestovnih bicikala na svijetu”, kaže Scott. “Moj brat bio je briljantan momak. No, baš mi se nije svidjelo činjenica da je moj otac to učinio za mene – to je bilo 210 milja. “Scott je odvezao Matthewu i njegovu tatu na utakmicu koja je Stalybridge osvojila 3-1, a Nicholls je dao kapetanovu narukvicu za taj dan. Neudobno s idejom da se njegov otac vrati kući na motocikl, Scott je odlučio vratiti se u Scunthorpe i pozvati Nichollsa da dođu na noć.Vratili su se u Gillingham i pokupili motocikl, a zatim krenuli prema Scunthorpeu, dok je Scott vozio automobil, njegov otac na suvozačevu sjedalu i Nicholls na leđima. Matthew je uslijedio na motociklu.

“Bili bismo izašli s A14 i bili smo na A1”, kaže Scott. “Došla je garaža, a moj brat bljesnuo je svjetla i stavio pokazatelj, pa sam htio napustiti. Trebao je staviti malo goriva u njega i želio je umiješati. Rekao sam bratu: “Jeste li dobro?” Rekao je: “Meni je dosadno pratiti tvoj auto.” Alan se okrenuo i rekao: “Ako vam je dosadno, s tobom ću doći na leđa.” nije to mogao vjerovati jer je u automobilu Alan govorio kako nikad više ne bi bio na motociklu, jer je to jednom učinio, i to ga je stavio na život.

“Zapravo, dobivanje kitted gore.Moj tata je završio svoju pjenu – i ovo je najveća pogreška koju sam napravio i moram živjeti s njim – okrenuo sam se i rekao: “Dobro, idemo dok se pripremate, samo nastavite A1 , vidimo se malo. “

” Krenuli smo 20 minuta do pola sata, nisam ih mogao vidjeti i počeo sam razmišljati: “Nisam sretan.” Tako sam se zaustavio i mi smo čekali. Očigledno je mračno i svaka pojedina svjetlost koju mislite: “To su oni.” Na kraju smo se okrenuli i vratili se natrag, a mi se vratimo, a vraćamo se, gotovo do mjesta gdje smo ih ostavili, a onda smo vidjevši plava svjetla kroz stabla. Rekao sam ocu: “To su oni. Nešto se dogodilo. “

Vozili su se do sljedećeg kružnog toka i okrenuli automobil, ali A1 je već bio zatvoren. Nichollovi su odmah ubijeni.Matthew je umro ubrzo nakon toga u bolnici. Nisu bila uključena nijedna druga vozila, a nije bilo dokaza o prekomjernoj brzini, ali cesta je bila vlažna i svjedoci su rekli da je bicikl oštro zaustavljen prije nego što se ispušta.

“Bilo je užasno”, kaže Scott. “Otišli smo u bolnicu te noći, u mrtvačnicu i tražili od nas da identificiramo tijela. Nisam mogao vjerovati u ono što radim. Već sam se borio s Alanom o njemu koji nikada nije dobio motocikl. Sad gledam njegovo tijelo, nakon što je ubijen na motociklu. I gledam brata koji je bio tamo za mene cijeli svoj život, a on i tamo leži. “U 6 sati sljedećeg dana Nichollov otac je dobio vijest da svaki roditelj uživa i 24 sata kasnije, splasao je preko prednjih i stražnjih stranica u Plymouthu.Za mnoge ljude koji su poznavali Nicholls imao je osjećaj neizmjerne tuge – Shilton se sjeća da je devastiran – pomiješan s užasnim osjećajem neizbježnosti. “Nitko nikada nije mogao vidjeti kakav će ishod biti s prometnom nesrećom”, kaže Patterson. “Ali sjećam se da sam razgovarao s nekolicinom starijih suigrača i svi smo se složili da je to bilo kako će uvijek završiti s Alanom”. Nichollsov pogreb bio je održan u crkvi Sv. Pavla u Halesowenu, gdje je pokopan ispod grebena koji nosi tri lavljka grebena i njegovo ogrebotina, čime je spasio cilj u Plymouthu. Njegov otac ima izvornu fotografiju te slike u svoj spomenar i također ima video o Doverovoj utakmici, koju mu je Stalybridge poslao na kraju s dodirujućim natpisom.Facebook Twitter Pinterest Glava Alana Nichollsa u crkvi Sv. Pavla u Halesowenu. Fotografija: Paul Roberts

Vrijeme nije bilo mnogo iscjelitelja Nichollsovog oca i zna da će se vraćanje Home Parku promiješati neke emocije. Brzo je naglašavao kako se “ne želi ponovno uzrujavati” kad mu je rekao da je njegov sin jako popularan igrač i da se neće zanemariti 20. obljetnica njegove smrti. Mnogi fanovi će razmišljati o godinama koje su prošle i pitaju se što je Nicholls mogao biti; drugi će uživati ​​u nekim sretnim uspomenama na ono što je bio u životu koji je prekratak. “Alan bi mogao biti bol u magarcu da je blago”, kaže otac, smiješeći se. “Ali bio je moj dječak i bio sam toliko ponosan na njega.”