Laurie Cunningham: plesni nogometaš s vječnom mladosti

Sigurno možete prodati ulaznice za tête-a-tête između Beckett i Cooper (samo zamislite one-liners). No jednako zanimljiv razgovor mogao bi biti i između Fonteyna, svjetlucave zvijezde Kraljevskog baleta 40 godina i Cunninghama, koji je u dobi od 16 godina potpisao za Leyton Orient, nakon što je pretvorio prilično drugu ponudu Baleta Ramberta. / p>

Cunningham je volio plesati. Upoznao je svoju prvu dugogodišnju djevojku, onu koja je bila s njim tijekom svojih godina na Orientu, West Bromwich Albionu i njegovom premještanju u Real Madrid, kada su plesali zajedno u noćnom klubu. Nije čak ni znala da je nogometaš dok ga nije vidio na televiziji, kao nadomjestak za nastup prvog tima.Kada je George Petchey, njegov prvi menadžer, počeo kažnjavati njegovu brzu mlađu usnicu za dolasku na treninge, Cunningham je ušao u plesna natjecanja kako bi osvojio novac kako bi platio eskalacijske kazne. Te navike nisu ga učinile loš dječak. Bio je tih i pristojan i zamišljeno je razgovarao u intervjuima. U Benjamin Turneru izvrsnom biografskom dokumentarcu za ITV prije nekoliko godina naučili smo da je poučio Petera Reida kako oguliti kraljevsku kozu i pokazao Marku Brightu pravilan način korištenja pribora za jelo. Već je bio impresioniran Brightom kao prvim engleskim nogometašem kojeg je upoznao koji je govorio stranim jezikom.Reid se također sjećao njegovom smislu stila, i kako je imao jaknu i hlače svoje Engleske za zabavu u Engleskoj koji je putovao posebno opremljen kako bi ih objesili elegantnije. Za nekoliko dana, 8. ožujka , Cunningham bi proslavio svoj 60. rođendan. Nekima koji će izgledati jedva uvjerljivi, s obzirom da on postoji u umovima onih koji su ga vidjeli u akciji kao vječno mladenački lik. Njegova smrt u prometnoj nezgodi 1989. godine, u dobi od 33 godine, došla je nakon što mu je ozljeda već oduzela brzinu koja je bila jedna od glavnih sredstava, ali njegova karijera igrališta imala je još jedno posljednje poglavlje koje se čekalo da bude napisano tog srpskog dana u Španjolskoj kada njegov se automobil sudario s drugom vozilom parkiranom plosnatom gumom na strani ceste.Facebook Twitter Pinterest Laurie Cunningham pridružio se Real Madridu 1979. i bio je prvi britanski nogometaš koji je igrao za španjolsku stranu. Fotografija: Popperfoto

Jedan od razloga zašto ga se sjećamo kao takav pristojno mladenački lik je da je on prvi put otišao u Španjolsku kada je bio samo 23. Strani ligaši nisu bili prikazani na britanskoj TV u one dane, Klubovi Real Madrid i Football League bili su mali. Engleski obožavatelji vidjeli su malo od dvije dobre godine koje su uključivale španjolsku ligu i dvoboj čaše prije nego što je ozbiljan ozljeda koljena nanesena od strane suigrača na treninzima počela padati.Njegov povratak kući – za kratke nastupe s Manchester Unitedom, Leicester Cityjem i Wimbledonom – nije bio dugotrajan ili dovoljno značajan da bi pomaknuo sliku koju je stvorio u svojoj mladosti.

Bilo je prije 40 godina u travnju da je on postigao cilj koji živi u banci sjećanja iz prve ruke uz druge Ian Storey-Moore, Dejan Savićević i Zinedine Zidane. Crnogorski i Francuzi su se 1994. i 2002. osvojili u finalu Europskog kupa, ali dva su Engleza uopće ne pate za usporedbu.

Kreativno-Mooreovo remek-djelo – protiv Arsenala na Dan boksa 1971. – možda je priča za još jednu prigodu. Cunningham je došao na proljetni dan na Stamford Bridgeu, kada je Orient pobijedio Chelsea 2-0 u savršeno običnom stožeru u staroj drugoj diviziji.Domaća strana, još uvijek pametna zbog ispadanja, bila je na putu do završetka sezone na 11. mjestu pod Eddie McCreadie, dva mjesta ispred Petchey’s Orienta. Cunningham je podigao loptu na lijevom krilu, negdje u blizini linije na pola puta, s cijelim Chelseaovim prtljažnikom – uključujući i Kenny Swain na desnoj strani – David Hay, Steve Wicks i Ron Harris kao tri središnja branitelja – između njega i cilja. Jedno po jedan njegovi su neprijatelji uzalud uzvratili dok je ubrzao i kretao se pokraj plesačeve nogavice prije nego što je pogodio metak od 25 metara koji je ostavio John Phillips bespomoćno.Nakon toga, jedino iznenađenje bilo je da je trebalo još godinu dana prije nego što je klub First Division osigurao svoje usluge. West Brom je platio oko 100.000 funti za njegov potpis u ožujku 1977. godine – dovoljno za poboljšanje odvodnje Brisbane Road i zadržati East London klub na brodu. Ron Atkinson je stigao u The Hawthorns tog ljeta i krenuo na stvaranje tima koji je približio pobjedi u ligi 1978-79.Baggies je postao ono što je njihov menadžer kasnije opisao kao “vjerojatno drugi omiljeni klub”, status kojeg uživa danas Leicester City, čija se igra ove sezone prožima podudaranjem optimizma, samopouzdanja i jednostavnosti. “Skinuli smo trenera i Nacionalnog fronta bio je tamo…Ljudi su pljačkali na nas “Pročitajte više Neizbrisiva prva ruka sjećanja na tu određenu momčad je da ih vidim da ponestane na bejzbolskom terenu u proljetnom suncu koji nosi njihovu odsječenu žutu i zelenu prugu košulje i zelene kratke hlače. S Cunninghama, Cyrillom Regisom, Bryanom Robsonom, Lenom Cantellom i Brendonom Batsonom izgledali su nepobjedivi prije nego što je igra već počela. Cunningham je bio prvi od grupa domaćih crnih krila koji su 1970-ih osvjetljavali engleski nogomet i 80-ih.Ostali su bili Vince Hilaire u Crystal Palace, Mark Chamberlain u Stoke Cityju, Mark Walters u Aston Villi i John Barnes u Watfordu i Liverpoolu. Cunningham je bio prvi crni igrač koji je predstavljao Engleske Under 21s, ali bio je usko pobijedio na sličnu razinu na višoj razini Viv Anderson. Njegovo ukupno šest punih međunarodnih kapa pod Ron Greenwoodom sada se čini kao neodoljivo neadekvatna nagrada u usporedbi s – bez poštovanja – Theo Walcottovih 42. Crni igrači Cunninghamove generacije morali su okrenuti gluhe uho pjesme “Coona” i “Zulu” te da se od banana do kuglastih ležajeva bacaju obožavatelji kojima su prodali prodavači otvoreno izvan terena.Plava ploča na običnoj obiteljskoj kući u Stroud Greenu, gdje ga je Cunninghamova majka i otac od njega donio, slavit će hrabrost koja živi jednako živahno i jednako značajno po povijesti engleske igre kao njegovu slavno umijeće.